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                                                                                                            Alberto de Mello

DE CINE, INDIOS TAPES Y GAUCHOS.

género: Divague histórico
A Página:    
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1                                     A página 2
               El actor Rodolfo Valentino hizo en dos ocasiones de gaucho, en 1921, "Los Cuatro Caballeros del Apocalipsis"; y en 1924, "A Sainted Devil", película considerada perdida. Valentino hacia de un gaucho
que bailaba tango y escenificaba con bellas mujeres.
               En 1986, otra superproducción, esta inglesa, "La Misión" (su música, Gabriel's Oboe de Ennio Morricone, está de fondo en la página), que llevó entre otras grandes estrellas del cine, a Robert de Niro y Jeremy Irons, tuvo como tema las misiones jesuítico-guaraníes. Y por el rumbo que toma la historia, a pesar de referirse a una hipotética misión de San Carlos, se refiere a una de las cercanas 7 misiones orientales del río Uruguay, hoy pertenecientes al estado de Río Grande del sur.


               El contexto histórico de la película está en las consecuencias del tratado de Madrid de 1750, en que España le cedía a Portugal aproximadamente 500.000 km2 a cambio de Colonia de Sacramento. Los territorios portugueses con ese tratado quedarían aproximadamente en los límites del Brasil actual.
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               Pues para este artículo en que hablaré sobre el origen del gaucho, la segunda película está mucho más acorde que las de Valentino, a pesar de en ningún momento citar al gaucho.
               En el film aparecen los personajes que protagonizaron ese momento histórico, el marqués de Pombal, Bandeirantes, jesuitas, guaraníes, etc.
               En España, ya en esa época, era prohibida la esclavización de los indios, pero en Portugal era permitida. Los bandeirantes, personajes propios de São Paulo, tenían como principal fuente de ingreso capturar indios para su posterior esclavización. Son de enorme importancia para la historia de Brasil, pues al salir a la captura de indígenas, se comienza el reconocimiento y colonización del interior de nuestro continente. Algunos de estos bandeirantes como Borba Gato, Pais Leme y Raposo Tavares, adquirieron un áurea mítica, por lo que debemos saber separar lo que es historia de la leyenda.
               En la época referida por la película los bandeirantes a más de un siglo poco atacaban a los guaraníes. Pues,más de un siglo atrás, por 1640, la clase dominante paulista quedó indignada después que los guaraníes de la región del río Iguazú mataron algunos bandeirantes que querían capturarlos. Se organizó una enorme bandeira con 450 holandeses y portugueses armados con fusiles y arcabuces, 700 canoas y más de 2.700 tupíes armados con flechas, comandada por Manuel Pires. El objetivo de la expedición era tomar y destruir todo lo que se encontrara en los ríos Uruguay y Paraná, tomando todos los esclavos posibles.
               Los jesuitas habían pedido a las autoridades españolas que permitiesen el uso de armas a los guaraníes, pues estaba prohibido, y lo consiguieron. Se forma un ejército con 300 armas de fuego, lanzas, flechas, piedras y más de 5.000 guaraníes. La batalla a seguir se llamó de Mbororé y, para sorpresa de los bandeirantes, fueron vencidos por los guaraníes. Casi todos sus integrantes no indígenas, fueron perseguidos y muertos.
               Después de esto la defensa de esta región fronteriza entre los dominios españoles y portugueses quedó en manos de las misiones jesuíticas y, por tanto, de los guaraníes.
En violeta región misionera.
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3                                     A página 4                                                       A inicio
               Mientras que los portugueses-brasileños se internan en el continente en busca de minerales y tierras para labrar. La única presencia más o menos española al norte del río Negro y este del río Uruguay era la de los indios de las Misiones. A ellos les tocó defender estas tierras de los portugueses.
               Pues a ellos no les cayó bien el tratado de Madrid que entregaba tierras suyas a los esclavistas portugueses, que incluían las siete aldeas de las misiones orientales. Estas tenían cada una entre dos y siete mil habitantes, eran bien organizadas y autosuficientes. Las autoridades españolas deciden que las misiones orientales deben dejar su territorio y mudarse para el lado occidental del río Uruguay. Ante la negativa indígena de dejar su tierra, se organiza un ejército de portugueses y españoles para obligarlos.
               Esta guerra está represenatada al final del film "la misión", cuando soldados portugueses y españoles invaden la misión de "San Carlos", matando y aprisionando sus habitantes. Antes de esto los propios indios queman la misión, para que no sirva de abrigo al enemigo.

Este hecho histórico es representado magistralmente en el film.
               "La Misión" registra muchos momentos con la mayor fidelidad posible, pero también, como casi todo film histórico, cambia hechos y lugares.
              
Cataratas de Iguazú.
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4                                     A página 5                                                       A inicio
               LOS INDIOS TAPES
               Uno de los mayores errores es situar la acción próximo a las cataratas de Iguazú. Pero esto se debe apenas a una cuestión de obtener bellas tomas. Aunque la región del río Iguazu era guaraní, la historia se da más al sur, donde hoy están las ciudades de São Borja o Santo Angelo, al norte del río Ibicuí, en el vecino estado de Río Grande do Sul, pero afectaron toda esta región, hasta el río Negro, y aún hasta el río Yi de nuestro país.
               La región en que se encontraban las misiones en disputa se llamaba de Tape y sobre sus habitantes tenemos las impresiones de un jesuita contemporáneo de las Misiones durante el siglo XVII, quien en su obra, Historia de la Provincia del Paraguay de la Compañía de Jesús, una de las primeras crónicas sobre la historia de las Misiones, narra los contactos iniciales con grupos de Guaraníes hasta entonces aislados o desconocidos. Al describir a los habitantes del Tape, en 1673, el padre Techo mencionaba que estos “(...) en casi nada se diferencian, por lo que toca a sus costumbres e idiomas, de los guaraníes”, pero mientras tanto agregaba que “son de carácter más dulce y menos corrompidos por los vicios, y está probado que no hay en la América meridional otra nación tan apta para aprender y conservar el cristianismo”. Con ello el autor indica la posibilidad de entender a los tapes como una “masa” más dispuesta al evangelio y por consiguiente al éxito de la catequesis. Pues son los tapes los principales protagonistas de esta historia.
               ¿Pero porque dije que esta película tenía más a ver con los gauchos, o por lo menos con el origen de estos, que la del gaucho bailarín de Rodolfo Valentino?.
               Por dos razones.
               Primero, por tratarse de los tapes. Estos indios fueron los primeros habitantes civilizados de nuestra campaña.
               Toda la región al norte del río Negro pertenecía a las estancias jesuíticas. Había muchas familias de indios tapes instaladas en ellas. Aunque los jesuitas pensaban que los poblados deberían poseer por lo menos mil habitantes, debido a sus características, en nuestra campaña mantenían menos de cien personas en cada estancia. Estas controlaban principalmente vacunos, caballos, asnos y mulas para las misiones. Este control iba más allá del Negro, pues después de la batalla del Yi, en que se enfrentaron indios misioneros y charrúas, los vencedores tapes pasaron a manejar el ganado salvaje de esa región.
               Segunda razón, es por el fin de la película. Este muestra la destrucción de la misión, que trae consecuencias en el poblamiento de nuestra campaña.
               Algunos tapes murieron en esa guerra, otros fueron capturados y llevados como esclavos a São Paulo. Pero la mayoría se escapó para distintos rumbos. Se internaron en la selva (en esa época esa región tan próxima a nosotros era una selva exuberante). Otros atravesaron el río Uruguay hacia las misiones existentes allí, como se lo habían pedido los españoles. Y, lo que importa en este artículo, muchos vinieron para nuestra
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5                                     A página 6                                                       A inicio
campaña donde estaban sus estancias, engrosando el número de tapes que aquí vivían.
               Los tapes ya no estaban ligados a una misión, porqué estas ya no existían, y porqué los mentores de las mismas, los jesuitas, fueron expulsos de todo el reino español, como consecuencia de esta guerra Guaranítica en que se enfrentaron a la propia España.
               Así los tapes adoptaron esta tierra como suya, cabalgando, arriando y faenando ganado, tomando mate con hojas que podrían venir de sus antiguos dominios. Recordemos también que eran cristianos, y que vestían ropas (aquí otro error del film) pues para los padres misioneros esto era importante, ya habían sido introducidas las calzas europeas y las camisas, a lo que los indios agregaron el poncho.
               A diferencia de los gauchos, portugueses o españoles, que decidían habitar la campaña muchas veces por problemas con la justicia, en que habían solo hombres, entre los tapes habían tanto hombres como mujeres. Y es gracias a estas que se perpetúa su población en estas tierras, y que se forma la población gaucha mestiza.

   GAUCHOS Y SERINGUEIROS, UN MISMO DILEMA.
               Allá por mediados de la década de 1990, mi vida era viajar por la región amazónica, en donde compraba madera. Cuando andaba por la región de Xapurí-Acre, me quedaba en la estancia del "padre" Link, un ex-padre que dejó la sotana para casarse.

Este poseía algo más de dos mil hectáreas de campo poblada con ganado vacuno, y unas trescientas mil hectáreas de selva, esta poblada con animales propios de ella, pero también con muchas familias no indígenas.
               Pues sí, desde fines del siglo XIX, llegaron a la Amazonia familias de otros puntos de Brasil, principalmente Ceará. Estas emigraban atraídas por la extracción de la savia de la seringuera, material con que se fabricaba el caucho y que era vendido a muy buenos precios. Se instalaron por toda la región amazónica en sitios que estuviesen próximos a ríos navegables y no fuesen muy inundables. Por su actividad pasaron
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6                                     A página 7                                                       A inicio
a ser llamados de seringueriros.
               Por las características del Acre se instalaron ahí, una gran cantidad de seringueiros.
               Casi un siglo después, llegaron del sur agricultores, con documentos que demostraban ser propietarios de las tierras en que vivían los seringueiros. Al principio esto no los incomodó, pues continuaban con su vida simple de extraer diversos productos de la selva. Las tierras cambiaban de dueños, y ellos continuaban en el mismo lugar.
               Los "dueños" de la tierra, primero cortaron los pocos árboles de valor que había, pues por el costo de extracción y flete la mayor parte de la madera no era viable. Al no obtener más lucros con la extracción de madera, incendiaban la selva "sin valor", para obtener tierras para la agropecuaria. Esto destruía el ecosistema de los animales que vivían allí, pero también el medio de vida de las personas que se sustentaban exclusivamente de la selva.
               A diferencia de los animales, las personas pudieron organizarse. Quien lideró esta organización, fue Chico Mendes (según Link:"Um pé-de -chinelo que não conseguiu ser vereador de Xapuri"). Mendes luchaba para que se detuviese la destrucción de la selva, para preservar el medio de vida de los seringueiros.
               Ganó adhesiones de todo el mundo. Estas por razones diferentes de las de él, salvar la selva no por los seringueiros, sino para mantener el ecosistema lo más intacto posible. Como sea, tenían un mismo fin.
               Fue tanta la repercusión internacional, que deseaba salvar la amazonia, que en poco tiempo el gobierno brasileño crea un parque para los seringueiros, desapropiando las tierras con selva de sus "propietarios". El padre Link perdió sus 300.000 hectáreas (aunque ganó una buena indemnización).                La historia de los seringueiros continúa larga, pero ¿por qué la traigo a colación?. Porqué los gauchos pasaron por una situación similar a la de los seringueiros. Hubo generaciones de tapes, charrúas, mestizos que vivieron de la campaña, faenando ganado, primero para obtención de cueros, luego para saladeros, criando caballos y mulas que vendían para los portugueses.
               Durante el siglo XIX las tierras comenzaron a tener sus propietarios, con documentos dados por los gobiernos. Para la asignación de estas propiedades no se tuvo en cuenta a sus moradores.
               Los gauchos que por toda su vida cabalgaban libres sintiéndose dueños de la tierra y tomando lo que deseaban de ella, repentinamente estaban en tierra de otros. En un proceso continuo e irreversible, también el ganado tenía dueño, ahora si faenaban ganado eran ladrones.
               Perdieron hasta su identidad, todos los habitantes de la campaña eran gauchos, lo eran los mestizos, pero también los criollos, los inmigrantes, italianos, españoles, ingleses y otros con tal que viviesen en la campaña, fuesen peones o dueños de las propiedades rurales.
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7                                     A página 8                                                       A inicio
               Los mestizos, descendientes de aquellos tapes, tuvieron que adaptarse a la nueva situación. Algunos quedaron con pequeñas propiedades dentro de las tierras de los nuevos dueños. La mayoría quedaron como peones o se fueron a las ciudades en busca de mejores oportunidades.
               Los tapes no solo fueron fundamentales en el poblamiento de la campaña. También en las ciudades. Cuándo se fundó Montevideo, Zabala hizo traer unos mil indios tapes para trabajar. Un número semejante de estos indios se utilizaron en las primeras construcciones de la ciudad de Minas. Fructuoso Rivera trajo un pueblo entero de la región de las Misiones para la fundación de Bella Unión. Aquí no prosperaron, muchos se fueron, otros murieron por enfermedades, con un grupo de unas 250 familias se fundó un pueblo en Florida próximo a Durazno, pero también desapareció. Sus habitantes se dirigieron a otras ciudades.
               Muchísimos arroyos, ríos, cerros y otros accidentes geográficos reciben nombres guaraníes, idioma de los tapes.

               CHARRÚAS
               Si los tapes fueron tan importantes en la formación de nuestro pueblo, ¿por qué nos identificamos con los charrúas?. Siendo que estos desaparecieron sin dejar rastros culturales.
               Antes de la llegada de los europeos el territorio que hoy corresponde a Uruguay era habitado principalmente por charrúas. Considerando a Bohanes, Yaros, Guenoas y Chanás también como siendo charrúas. Aunque eran dominantes en Uruguay, no eran exclusivos de aquí, los mismos grupos estaban presentes en territorio argentino, y en mayor número;

los minuanos, también grupo charrúa, habitaban la mitad sur de Rio Grande.
               Los charrúas prácticamente desaparecieron ya en el siglo XIX, aunque actualmente unos mil individuos son considerados como tales, 400 en Rio Grande y 600 en Entre Ríos.
               Si bien ni un rastro de su cultura ha quedado, si ha quedado de su sangre. Los tapes convivieron por siglos pacíficamente con los charrúas. Era práctica de ambos que los hijos de una tribu se casasen con las hijas de la otra. Muchos tapes eran casados con mujeres charrúas. Aún en la guerra del Yi que los enfrentó a ambos, un gran número de mujeres y niños charrúas fueron a vivir con los tapes. En las misiones guaraníticas en más de una ocasión recibieron a grupos de charrúas que pedían asilo.
               Pero ambas etnias eran muy diferentes, los tapes se mostraron buenos trabajadores, aficionados a la música y grandes artistas plásticos que nos dejaron un admirable acervo en las misiones. De los charrúas; sabemos que eran guerreros incomparables, eran poco comunicativos y no sabían reírse, nada se sabe si tenían alguna forma de expresión artística. Pero a pesar de tener origen y culturas totalmente diferentes, eran literalmente parientes.
               También se preservó la sangre charrúa, ya que muchos de ellos, hombres y mujeres, se adaptaron a la vida gauchesca.
               Y cuando Blandengues o Rivera atacaron a los charrúas, preservaron la vida de mujeres y niños que los llevaron a servir a familias de las ciudades.
               Algo del Charrúa quedó entre nosotros, pero es el Tape el principal ingrediente formador del gaucho, matero y cantor.
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